Correr o no correr. Esa es la cuesti贸n.

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Sobre lo que hay que hacer una vez que sientes un dolor al correr.

Un opositor a polic铆a se hace da帽o en el tend贸n de aquiles corriendo series, dos semanas antes de la pruebas f铆sicas que incluyen un 100 y un 800 metros lisos. A un corredor de monta帽a experimentado le empieza a doler la parte interna de la rodilla mientras prepara un Trail de 20 kil贸metros. Estos son solo dos ejemplos de lesiones muy usuales en corredores. Tienen en com煤n que son lesiones derivadas de la pr谩ctica deportiva, pero el enfoque a la hora manejar los descansos, las cargas y los tratamientos son muy diferentes. 驴Qu茅 es lo recomendable cuando notas un dolor? 驴Parar completamente o seguir corriendo aunque duela?

La mejor forma para conocer la respuesta a estas preguntas es analizando c贸mo se ha producido la lesi贸n, cu谩l y c贸mo fue el primer momento en el que el corredor sinti贸 el dolor. Con esta informaci贸n un terapeuta o m茅dico experto puede pronosticar -si se siguen todas las pautas de recuperaci贸n recomendadas- cuanto tiempo va estar el atleta alejado de las zapatillas. Estamos hablando siempre de lesiones leves o medianas (grado 1 o 2) de tendones o m煤sculos y lesiones de desgaste articular. Lesiones graves, rupturas severas o politraumatismos no siguen las mismas pautas de recuperaci贸n.

Empecemos por el opositor a polic铆a. Como hemos descrito el dolor apareci贸 en un momento determinado en una serie de 200 metros. Sabemos exactamente el momento y la zona del dolor. Tambi茅n tenemos una idea de la severidad de la lesi贸n ya que el dolor fue tan fuerte como para que el corredor tuviera que parar de correr; pero no tanto como para no poder andar sin molestias. Por ello podemos decir que la aparici贸n de la lesi贸n fue instant谩nea y aguda. Con toda esta informaci贸n y ante la ausencia de hematoma o hinchaz贸n, nuestro diagn贸stico tentativo es el de tendopat铆a leve. Siempre es interesante corroborar este diagn贸stico con una ecograf铆a o resonancia magn茅tica, pero frecuentemente no podemos contar con estos m茅todos. A partir de aqu铆 entra en juego la primera regla que queremos comentar en este art铆culo: Una lesi贸n que viene de forma repentina normalmente se cura sola. Si observamos las tablas de recuperaci贸n de distintos tejidos podemos comprobar que una lesi贸n leve o moderada en un tend贸n tarda de tres a siete semanas en curarse. Si se trata de un m煤sculo el tiempo de recuperaci贸n es menor, de una a cuatro semanas. Este tiempo puede parecer un mundo para un corredor, pero no es nada comparado con los meses que puede tardar en conseguir correr sin dolor si no sigue las siguientes recomendaciones:

  1. Uno de los aspectos m谩s impresionantes del cuerpo humano es la habilidad de curarse por si mismo. Si a un m煤sculo o tend贸n le das la oportunidad y condiciones va a mejorar con el tiempo, sin excepci贸n.
  2. Por el contrario, si a ese m煤sculo o tend贸n, mientras est谩 lesionado, lo estresas con ejercicio intenso o movimientos dolorosos no vas a permitir que se cure y la lesi贸n se puede cronificar.
  3. Una lesi贸n en un cuerpo humano sano se va a curar m谩s r谩pidamente. Comer y beber bien, dormir bien, realizar ejercicio que no involucre a la zona lesionada siempre va a ser positivo.

驴Que le podemos recomendar al opositor de polic铆a? Que no corra con dolor, que procure mantenerse en forma con otro tipo de activad como la maquina el铆ptica o la bici, que mantenga la fuerza con ejercicios que no da帽en a su tobillo, que se trate con fisioterapia y que unos d铆as antes de la oposici贸n empiece a correr de forma suave y progresiva. Lo m谩s importante es que nunca corra con dolor. 脡sto solo va a alargar el tiempo de recuperaci贸n.

Pasemos ahora al corredor de monta帽a de mediana edad. En este caso la persona no recuerda cuando empez贸 a dolerle la rodilla. Tampoco le duele siempre. A veces el dolor le viene en gestos como salir del coche o al estar mucho tiempo sentado con la rodilla doblada, aunque mayoritariamente correr es lo que reproduce el dolor. Por la localizaci贸n, la edad del corredor y el mecanismo de producci贸n -aparici贸n progresiva – podemos intuir que se trata de una lesi贸n cr贸nica de desgaste. Si hay que apostar por algo pondr铆amos todas nuestras fichas en un 鈥渟ufrimiento鈥 del menisco interno o algo relacionado con el cart铆lago. En conclusi贸n nada que se pueda solucionar r谩pidamente con una operaci贸n o inyecci贸n. Al contrario que con el opositor a polic铆a, lo que es recomendable en este caso es no parar. Una lesi贸n de aparici贸n progresiva tarda m谩s en curarse pero no requiere reposo absoluto. Lo que hay que conseguir es adaptar la practica deportiva para que al realizarla no provoque dolor. La recuperaci贸n tiene que caminar paralelamente al entrenamiento. El tiempo de recuperaci贸n en este caso depende de muchos factores, no suele ser suficiente con el reposo. Siguiendo estas indicaciones podremos mejorar un dolor cr贸nico suficientemente como para poder seguir corriendo sin dolores molestias. Hablamos de mejorar lo suficiente ya que muchas lesiones cr贸nicas derivadas de la actividad y edad nunca llegan a curarse totalmente:

  1. Lo primero que podemos influenciar es el lugar por donde corremos, siendo el c茅sped la superficie ideal, pero la m谩s pr谩ctica y accesible para corredores suelen ser los caminos de tierra.
  2. Lo segundo que podemos mejorar es la t茅cnica de carrera. Existen nuevas escuelas de correr como el Chi Running que se basan en correr con pasos mas cortos y el centro de gravedad bajo. Este puede disminuir el estr茅s que soportan las rodillas y caderas.
  3. Fortalecimiento de pies. Se dice que los buenos corredores corren con los pies. Trabajar ejercicios de t茅cnica de carrera, fuerza, elasticidad de tobillos y, en general, movilidad de las piernas puede ayudar enormemente.
  4. Hacer sesiones combinadas con bicicleta o eliptica. Por ejemplo, para una sesi贸n de una hora, hacer la mitad en bicicleta y la otra corriendo, sin descanso entre las dos. Conseguiremos los beneficios de una sesi贸n de una hora pero nuestras rodillas solamente 鈥渟ufrir谩n鈥 el impacto durante 30 minutos.
  5. Correr en d铆as alternos. Siempre dejar un d铆a entre medias para que el cuerpo pueda recuperarse.
  6. Sesiones de fisioterapia que combinen la movilidad articular y la liberaci贸n fascial y muscular son muy efectivas en este tipo de lesiones. Articulaciones sueltas y m煤sculos 鈥渄isparando鈥 bien es la clave del 茅xito.
  7. Correr siempre sin dolor, sobre todo si el dolor va aumentando a medida que pasan los kil贸metros.

Hemos podido ver dos ejemplos de lesiones. En los dos casos la forma en la que afrontemos la lesi贸n ser谩 clave para poder volver a correr sin dolor lo antes posible. Es importante resaltar que un tejido (tend贸n, m煤sculo) da帽ado tarda un tiempo determinado en curarse. Esto es inamovible, no hay forma de acelerar la regeneraci贸n por muchos m茅todos m谩gicos que nos ofrezcan. Por otro lado una lesi贸n cr贸nica puede empeorar con reposo al perder tono muscular y flexibilidad en las articulaciones. Saber qu茅 hacer en cada caso es la clave del 茅xito y todo empieza por confiar en un profesional con experiencia tratando lesiones similares.